San Juan de Ávila

San Juan de Ávila, llamado el apóstol de Andalucía, padre y guía espiritual de san Juan de Dios, nació en Almodóvar del Campo (Ciudad Real), en 1499. Estudió filosofía y teología en la Universidad de Alcalá  y fue ordenado sacerdote. El Arzobispo de Sevilla, valorando sus dones y capacidad, lo convenció para que renunciara a su intención de ir a las misiones de América y a dedicarse a la predicación y dirección espiritual en España.

El sermón predicado el día de san Sebastián en la Ermita de los Mártires de Granada, provocó la conversión de san Juan de Dios, que le pidió que fuera su director espiritual. Lo acompañó en la búsqueda y realización de su vocación y fue su consejero y apoyo en la fundación del hospital de Granada, cuna de la Orden Hospitalaria. Se conservan tres cartas dirigidas a Juan de Dios para guiarlo en el camino de la perfección y en la práctica de la caridad.

Murió en Montilla (Córdoba) el 10 de mayo de 1569. Lo beatificó León XIII en 1894 y Pablo VI lo canonizó en 1970.

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